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第200章 轮船首航菲律宾

    袁术虽然表面与袁耀决裂,但内心难免有些牵挂,经常暗中派人去熊猫城查看,知道熊猫城和新港发达得难以想象,他也经常产生想去看看的念头。

    但是,作为帝王,面子大于一切。他希望有一天袁耀回心转意,帮助他一统江山,然后他把帝位让给袁耀,自己过上酒池肉林的太上皇生活。

    而袁耀并不了解袁术此时的心思,自从被他砸成脑震荡后,袁耀一直以为袁术不肯原谅自己,所以,袁术不理他,他也不理袁术。

    袁耀除了陪伴妻儿,其余时间都在研究院中带领众人搞科研。他一会儿视察蒸汽机组,帮助解决他们遇到的各种难题;一会儿视察化学组,指导他们做化学实验;一会儿到冶金组,看看他们实验的各种合金效果如何;有时需要接待焦仲卿带来的许多教师,他们在教学中遇到很多难以理解的知识,需要袁耀给他们解释……

    蒸汽机轮船的研制已经有两年半了,经过两年的研究和实验,蒸汽机轮船早已研制成功。这半年来,主要是对轮船进行可靠性测试。

    当新年过后的董事会上,负责船舶制造的严畯向董事会报告:轮船通过了可靠性测试,可以出海远洋。

    听到这个消息,众人一阵欢呼,袁耀所说的远洋时代正式开启了。在帆船时代,如果乘坐翻船前往印度,一个来回恐怕要花上一两年时间,这就像郑和下西洋那样。

    但是有轮船就不同了,轮船利用燃料动力,不需要考虑季风和洋流,任何时候都可以行船,并且,速度上也有更大优势,可以随时往返远洋地区。

    袁耀刚刚从寿春过完新年回来,决定立刻出海试航,先去比较近的菲律宾群岛。

    自从找到牛痘之后,半年来袁耀已经培养大量牛痘病毒,不但给熊猫城和新港所有人都种了牛痘,还送到日本和夷洲给所有移民都种上。

    往后,凡是出海的人,都需要进行种痘检查,没有种过的,绝对不允许前往海外新领地。

    以前袁耀去夷洲、日本,都带有冒险的性质,如今可以放心地带人前去菲律宾群岛了。

    袁耀等人跟严畯来到荻港造船厂,船厂已经造出二十五艘海洋客货轮船,全是钢板船。

    严畯介绍,这些船每艘长29米,宽8米,型深4米,设计吃水26米,载货150吨。载人100人,燃煤50吨。

    经过半年测试,此船节能模式时速10节(时速1852公里),200匹马力,耗能07公斤/小时/匹,50吨煤可续航6614公里。常压模式时速1节(时速24公里),马力400匹,耗煤15公斤/小时/匹,50吨煤可续航2000公里。强压模式时速18节(时速公里),马力900匹,耗煤4公斤/小时/匹,50吨煤可续航46公里。

    另有两艘长62米的海船正在接受可靠性测试,尚不能下海。

    袁耀为了精确度量衡,已经采用米制、公斤制单位,袁耀经过自己的反复估算和相互换算比较,跟后世单位虽有误差,但误差不大。

    从严畯半年测试得来的数据看,作为第一代轮船,已经算是非常节能了。这主要得益于蒸汽机在镗床上的应用,使得蒸汽机发明成功三年来,汽缸获得数次升级,越来越精密。

    袁耀决定率全部二十五艘海船出海,每船额定乘员100人。

    由于这次只是出海试航并且探矿,没有海外贸易的计划,货仓全部用来堆放粮食、衣物布帛和淡水,并且每船装上100吨煤炭,能保证航行途中即使发生意外,找不到袁耀记忆中的煤田,也有足够的燃料返航。

    为了方便登陆探矿,其中两条船还装上二十艘十米左右的河船。

    一切准备就绪,袁耀与鲁肃、严畯、麋竺带上各自卫士和两千名山越卫士,一百多名出海考察、观光的士人和他们的随行奴婢,共二千五百人,开始了第一次轮船远航。

    严畯带着十几名造船厂技师随团搜集轮船的各种数据,用来跟实验数据做对比,以便将来改进设计。负责北方贸易的麋竺即将用到海船作为交通工具往来于幽州,因此前来体验海船的航行效果。

    船队以10节的经济速度,航行数日之后,来到夷洲岛。羊秘已经在大陆招募到两三万人,分成五个点在夷洲岛上垦殖、开采金矿。

    因为有了翻译,北部与土著的交流比较方便,很容易取得土著的信任。而南部因为无法沟通,虽然给当地土著发放了不少粮食、衣物,但是土著对新移民依然保留戒心。

    羊秘不愧名臣之后,工作专挑困难的做,亲自坐镇夷洲南部参与安抚南部土著。由于尚未得到土著信任,羊秘还没有给他们发放铁器。否则万一将来因为误会发生冲突,这些铁器立刻变成对方的武器。

    羊秘告诉袁耀,经过调查估计,岛上原住民人口大约三十万。

    袁耀没想到有这么多人,对羊秘说道:“伯开,你放手去做,不要害怕浪费粮食、布帛、铁器,跟人相比,这些财富毫不重要。只要得到原住民的信任,将来这是一个美丽繁荣的岛屿,多少财富都买不来的。”

    “公子这么说,我更加没有任何顾虑了。”羊续信心十足地表态道,“两年之内,我一定把所有土著部落纳入总督府治理范围。”

    袁耀等人离开夷洲继续南下,又过了两三日,终于见到菲律宾群岛。

    “哇,又是一个未知的海外岛屿。”众人见到吕宋岛,不由得佩服袁耀的猜测。

    “公子,这座岛该叫什么名字?”大家知道发现新领地是袁耀的功劳,命名权当然也归袁耀。

    “我们从夷洲南下发现,这一带岛屿众多,就统一叫做就叫菲律宾群岛吧,这座最大的岛屿就叫吕宋岛。”袁耀说道。

    船队沿着吕宋岛西岸一直南下,大家一路欣赏岛上美景,袁耀也一路绘制地图,并且把他知道的许多大型矿产所在地标注出来。

    菲律宾有许多大型铜矿床,可惜大多品位不高,多在1以下。但是,菲律宾的镍矿和铬铁矿储量丰富,容易开采,而这些矿产在国内都比较难开采,所以,将来这里会成为重要的镍矿、铬铁矿产地。只不过,现在它还不是有限开采的矿产,因此袁耀虽然一路知道这些矿床所在,也暂时没有下船勘探。

    当务之急是先要找到菲律宾的煤矿,有了煤矿作为燃料补给点,船队就可以任意在菲律宾群岛之间穿梭,自由航行。

    袁耀几年来一直在利用自己的记忆绘制全球地图,由于多年一直跟地图打交道,全球海陆形状大致不会错。但是菲律宾群岛总共有数千个岛屿,并且非常凌乱,想要记住某个岛屿在哪里,谈何容易。

    幸好,对于用有重要矿产的岛屿,由于袁耀绘制过它的地质和地理环境地图,所以记忆比较深刻,只要找到坐标对照,并非不能寻找。

    船队沿着吕宋岛一直南下,大家见到袁耀只顾绘制地图,却从不登岛探矿,以为岛上没有什么矿产,都问袁耀道:“公子,这岛这么大,为什么会这么贫瘠,不像日本那样到处都是金矿?”

    “你们错了,菲律宾群岛矿产不但不贫瘠,而且比日本岛丰富得多,以后这里就是我们重要的矿产资源产地。”

    “原来如此,我们见到公子一路下来都没有停船勘探,所以以为没有什么矿产。”

    “我只不过在寻找煤矿,等发现了煤矿,有了燃料补给点,我再带你们勘探其他矿产。”